Tuesday, October 18, 2005

STANcamiento Turistico


Durante la semana trajica en Panajachel 558 turistas tuvieron que ser evacuados. Xetulul y Xocomil, los parques temáticos del Irtra en Retalhuleu, abrirán hasta el 20 de octubre. Otros sitios turísticos de Quetzaltenango, San Marcos y Huehuetenango están desiertos. El país aún se encuentra incomunicado hacia el occidente y la rehabilitación de las vías aún espera.


Las pérdidas de “Stan” ya han sido cuantificadas. Empresarios y autoridades del sector reportan unos 24 hoteles con daños en su infraestructura, ubicados en el área de Sololá, Quetzaltenango, San Marcos y Retalhuleu, su reconstrucción costará millones. Otros de la zona padecen problemas con el suministro de agua y electricidad. Las líneas aéreas reportan 15 por ciento de cancelaciones en sus reservaciones.

“Por experiencias del pasado, creemos que la industria sin chimeneas, como se le denomina a la actividad turística, va a sufrir”, manifestó Willy Kaltschmitt, comisionado presidencial de Turismo. Según las estadísticas del Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat), el país experimentaba un repunte del 16.5 por ciento en el ingreso de turistas. En 2004 se alcanzó un récord histórico de 1.2 millones de visitantes, para este año se esperaban 1.3 millones.

“Creemos que con el surgimiento de “Stan” nos vamos a quedar con la cifra del año pasado, con esto estamos diciendo que nos podemos quedar sin 100 mil turistas (en lo que resta de 2005)”, estimó Kaltschmitt.


Pérdidas para la industria

El alejamiento de 100 mil turistas podría representar una merma de US$ 80 millones (Q.616 millones) de ingresos para las empresas del sector (hoteles, aerolíneas, operadores, restaurantes, etcétera), desde pequeños operadores hasta los hoteles de 5 estrellas.

Para este año se tenían previstos US$850 millones en divisas, pero tras el paso de “Stan” la meta se reduce a alcanzar los US$770 millones de 2004, lamentó Sandra Muralles, presidenta de la Cámara de Turismo (Camtur).

Tomado de elPeriódico

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